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NASA对詹姆斯·韦伯太空望远镜的关键组件进行测

2020-06-20 20:36 - 查看:


  据外媒报道,詹姆斯·韦伯太空望远镜将成为美国宇航局(NASA)窥视宇宙深处、追踪遥远恒星和生命潜在位置的最新方式, 现在其距离发射又近了一步——通过了其最重要部件之一的最新测试。 该太空望远镜预计将在明年发射,需要在部署之前确保万无一失,因为与哈勃不同,宇航员无法在事后对其进行维修。

  这是一个相当大的挑战,但到目前为止,詹姆斯·韦伯太空望远镜研发团队和来自NASA、欧空局、CSA和诺斯罗普-格鲁曼公司的团队一直在奋起直追。最新的阶段是部署和扩展所谓的 "可部署塔组件"。这听起来可能很简单,但它实际上是韦伯实际如何开展科学工作的核心。它是太空望远镜的一部分,将天文台的上部--安装金镜和科学仪器的地方--和航天器的下部分离出来。下半部分被称为航天器总线,是电子器件和推进系统的所在。



  然而,为了让詹姆斯·韦伯太空望远镜运行,镜子和科学仪器必须保持低温,事实上:它不仅会受到巨大的遮阳板的保护,还将位于日地拉格朗日L2点附近。这样一来,它可以保持在华氏-370度以下。因为望远镜的设计是为了捕捉低频光谱:从长波长的可见光到中红外线。这包括来自太老和太远的物体的光如果镜子和仪器本身温度过高,它们就无法探测到来自遥远天文物体的红外光的微小差异。

  "可部署塔组件"是使韦伯的低温部分与温度较高的部件保持分离的东西。它向上延伸48英寸,是众多可移动部件中的一个,为了将整个太空望远镜装入阿丽亚娜5号火箭的有效载荷整流罩中。这包括遮阳板、镜子等。"可部署塔组件"花了几个小时的时间来扩展,工程师使用滑轮、平衡装置和重力负系统起重机的系统来模拟韦伯最终将在零重力环境中找到自己。

NASA对詹姆斯·韦伯太空望远镜的关键组件进行测



  “它的表现与预想的完全一致,”NASA戈达德太空飞行中心的詹姆斯·韦伯太空望远镜部署系统负责人Alphonso Stewart证实说,“从我们之前在组装完整的天文台之前的测试中的预期来看,也是如此。这是韦伯太空望远镜的这部分首次以类似飞行的配置进行测试,达到我们可能达到的最高保真度。这次测试提供了评估天文台仪器和总线部分之间所有接口和相互作用的机会。”

  现在,NASA的目标是在2021年3月发射詹姆斯·韦伯太空望远镜。受COVID-19大流行影响--NASA的许多项目被搁置、远程运行或缩减--这可能会影响到这个项目,尽管NASA和诺斯罗普-格鲁曼团队最近已经恢复了近乎完整的操作。

  
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